Il termine  “ghost” in inglese vuol dire fantasma . In realtà non esiste il corrispettivo verbale, ovvero  “ghosting” , che potremmo tradurre come  “fare il fantasma, diventare un fantasma” : ma questo curioso neologismo è stato coniato pochi anni fa, nel 2014, per indicare un fenomeno ben circostanziato e in cui molti, purtroppo, si riconosceranno.

Quando una relazione tra due persone adulte e consenzienti finisce, ci possono essere molti modi in cui avviene la separazione . Ci può essere il modo bellicoso, con litigi e piatti lanciati; ci può essere quello amichevole, con tanti auguri reciproci di buona fortuna; ci può essere quello lacrimevole con uno dei due (il lasciato, di solito) che si scioglie in lacrime. Infine, c’è il ghosting.

La spiegazione è presto data: uno dei due, semplicemente, scompare . Non si fa più sentire, né vedere; non risponde ai messaggi o al telefono, si volatilizza proprio come se fosse un ectoplasma.

Come ben sa chi l’ha vissuta, questa esperienza è davvero traumatica per il partner che viene lasciato senza il bene di una spiegazione. A lungo si resta “appesi”, attendendo una chiamata, una risposta, un contatto che faccia capire cosa è accaduto . Ma può capitare di restare in attesa per anni, in un limbo di incertezza che resterà per sempre senza soluzione.

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Ci si potrebbe chiedere perché mai una persona adulta debba assumere un atteggiamento tanto infantile: le risposte possono essere tante. Di base c’è il bisogno di scappare dai problemi per l’incapacità di affrontarli, o per la paura di suscitare la delusione e il dolore altrui. Secondo alcuni psicologi c’è anche una sottile vena di narcisismo .

Lasciando qualcuno senza una parola, gli si impedisce di recidere del tutto il legame . L’altro continuerà a pensare a noi, al perché ce ne siamo andati, e in modo morboso e contorto continuerà ad amarci, ad aspettarci, a desiderarci.

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C’è poi un ulteriore aspetto da considerare, ed è l’ epoca tecnologica nella quale siamo immersi. Al giorno d’oggi comunicare faccia a faccia è diventato più difficile perché ci si è abituati a farlo attraverso i social o i messaggi telefonici. Il confronto reale con l’altro , anche se l’altro è un compagno con cui si sono trascorsi tanti momenti e con il quale si è condivisa la vita, diventa difficoltoso , quasi impossibile.

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Il ghosting è un fenomeno sempre più diffuso, e non risparmia nemmeno i vip : ha fatto scuola il caso di Charlize Theron che si è dileguata nel nulla per liquidare il suo ex, Sean Penn. Eppure verrebbe da pensare che una persona a cui si è voluto bene, anche se poi quel bene è svanito, meriti qualcosa di più.

Essere abbandonati senza una parola impedisce di elaborare il distacco e di passare oltre : forse è esattamente questo che vogliono i “fantasmi dell’amore”. Loro vogliono andare avanti, lasciando legato l’ex partner ai ricordi di un amore finito. Allora deve essere chi viene abbandonato a trovare il coraggio, e anche l’orgoglio, di non abbandonarsi ad un’attesa infruttuosa  e di ricominciare ad amare scegliendo qualcuno più degno.